怒放的玫瑰军团

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        今天战胜雄鹿之后,开拓者不知不觉打出一波8连胜,10胜2负的战绩联盟中仅次于马刺与步行者,排名西部第二。那支曾经显赫一时的玫瑰青年军又回来了?新版开拓者究竟属于什么档次的球队,未来保持强势表现的希望又有多大?

 

  在比赛样本仍然偏小的开局阶段,NBA每出现一支战绩与预期大相径庭的球队,人们都免不了关心一个问题:眼下的好(或不好)表现是真实的吗?但无论观点如何,有一个前提是必须的:我们首先得知道这支球队到底发生了什么。

 

  前12场比赛,开拓者摇身一变成联盟顶级的进攻霸主,进攻效率仅次于热火和快船。他们上赛季这项数据排到联盟第15,ESPN在夏季前瞻里认为其进攻资质“足以跻身联盟前10”。但好到三甲的水平,甚至力压雷霆、马刺、勇士、火箭等纸面火力更凶猛的球队?这样的提升幅度着实有点吓人了。

 

  开拓者最明显的改变体现在两个方面:他们依旧是全联盟最爱投三分的队伍之一,27.3%的出手来自外线,比重高居联盟第10(上赛季是28.4%第6)。但他们的准心大幅提升,从第20的35.3%飙升至第4的42.2%。利拉德、马修斯和巴图姆场均都要投至少5个三分球,命中率均在4成以上。

 

  “三个火枪手”中,巴图姆算是正常水平,马修斯肯定超常,利拉德则处于俩人之间的情况,但他的投篮功底本来就很好,今年有小莫和巴图姆分担组织任务,减少强投之后维持准心的难度还是相对较小的。

 

  但更重要的飞跃可能不在三人身上。今年开拓者号称加固了板凳席,实际上提升的只是效率而非产量。主教练斯托茨仍然非常重用5名首发,hoopstats的数据显示该队替补得分联盟垫底。假设这种用法不会影响到主力们的体能,那么确保“让最好的球员来占用投篮次数”就已经功德无量,三个火枪手之外只有小莫和莱特的外线出手数比较可观。

 

  上赛季可并非如此,利拉德、巴图姆和马修斯的三分命中率都在36.8%或更高。以他们每人场均6次左右的出手,输出已经不失体面了。但其余球员除梅纳准心尚可(38.0%)之外,投篮答卷令人不忍卒睹——巴顿、巴比特、克拉沃、诺兰-史密斯、普莱斯和帕夫洛维奇这“滥投六君子”合计丢了457个三分球(场均5.6个),命中其中130个,准心是可怜的……28.4%。

 

  以上不拖累球队就该求神拜佛的龙套中,有半数已经不在NBA讨生活,普莱斯签约魔术也令业界惊叹“他不会打球,人品肯定没话说,在更衣室得有活佛一般的作用才行!”因此像莱特这种场均只得4.8分,有限出场时间里却能把握机会(三方命中率44.4%)的单功能射手,就是上赛季开拓者苦求而不得的。波特兰地方媒体也曾质疑过球队今年的板凳席,但这取决于你看问题的角度:好比一个人以往饿得生命垂危,而现在只是嫌弃饱肚的饭菜不够可口而已。

 

  另外一个改变体现在内线配置上,开拓者新赛季能将29.1%的失球回炉,进攻篮板率高居联盟第6。上赛季他们这项数据只是平平的25.3%(第23)。由于开拓者的失误一向都不算太多,他们瞬间成为联盟最擅长积攒投篮次数的球队之一。罗宾-洛佩斯(中锋第16)、弗里兰德(中锋第6)和托马斯-罗宾逊(大前锋第6)的进攻篮板率都在10%以上,而上赛季全队只有希克森能做到这一点。

 

  这就是开拓者很有意思的地方了,斯托茨也并不信任弗里兰德和罗宾逊,后两者的出场时间和莱特一样不到15分钟。这些替补的球技面依然很窄,但进攻端能做好的部分非常符合球队目前的设定。开拓者的进攻设定是什么?全明星大前锋阿尔德里奇配上高质量且人数众多的射手群,如果投不进就尽量利用二次进攻回炉。这支球队仍有过于依赖跳投,冲击力不足的问题,造罚球数据就不太好看,但只要三分球和进攻篮板这两大利器能保证,他们的火力就足以与任何对手匹敌。


  那么,这种高水平又能保持多久,能不能达成至少杀进季后赛的目标呢?应该承认开拓者连胜期间遭遇的劲敌不多,国王(两次)、活塞、凯尔特人、猛龙、篮网和雄鹿的胜率都低于4成,战绩最好的竟然是预期中最可能西区垫底的太阳。

 

  好在开拓者这些比赛的统治力还是不错的,再算上此前赢掘金和马刺,他们共有6场赢球分差在10分以上。去年的开拓者一度也能保持胜负各半,但直到圣诞过后才录得同样数目的两位数胜利。不管对手水平如何,能赢且赢得漂亮,就是这支球队较之以往最大的进步(反例是去年山猫和今年76人开局尚可,但净胜分一塌糊涂预示前景不妙)。

 

  和上赛季的尼克斯一样,开拓者的三分命中率应该也会有些许回落,比如马修斯就没可能保持整年50%准心不缀。但今年小莫的手感有点失常,仍在养伤的新秀迈克伦姆也是不错的射手,至少开拓者应付外线起伏的资本还是够的。真正的担心恐怕在赛场另一端——这方面他们可以寄托的人更少,应付伤病的能力也更糟。

 

  是的,即便是开局赛程相对简单,开拓者每100回合丢105.7分,仍然只排在联盟第20位。在把主力中锋从希克森换成洛佩斯之后,他们的篮下防守有所进步,却依旧过度依赖于几名主将的发挥。82games的数据显示,球队没有阿尔德里奇在场,每100回合要多丢10分,巴图姆的差距则是8.2分。

 

  其实以莱特和罗宾逊的运动能力,在场与否的区别不该这么大才对。但斯托茨重用小莫恶化了这个情况。后者的身高先天不足,速度也很一般,却被当成两个后场位置的备胎(而非专职替补控卫)来用。只要马修斯不打,利拉德和小莫就得混搭上场,而13新人王本就是主力里防守最差的一个,这时候主教练就更不敢重用防守稍逊的替补锋线了。

 

  好消息当然有,开拓者主力们过去几年的出勤率都很漂亮(最差的洛佩斯近两年也还不错)。你可以假设他们难以应付一些突发的伤病状况,但至少这个概率比其他年老球队要小一些。除了小莫是年过而立的老将之外,最年长的阿尔德里奇也才28岁,年龄还是站在开拓者这一边的(奥登罗伊和魔鬼队医表示反对……)。

 

  此外从数据上看,开拓者也有点过于依赖对对手命中率的限制。目前他们打了12场,对手的三分命中率竟然是联盟最低的28.6%,这同样是无法长期维持的一个数据(上赛季最好的步行者是32.7%)。而且你可能会觉得很奇怪——一支运动战能限制对手命中率,犯规也不多的球队,防守效率怎么会这么低?

 

  归根结底还是他们给了对手太多的投篮机会。开拓者11.3%的造失误率联盟垫底(上赛季倒数第4),队内抢断王竟然是场均1.0次的阿尔德里奇;希克森的离开还带走了最好的防守篮板机器,继任洛佩斯在这里的贡献远不如进攻端抢眼,以至于全队的防守篮板率也排在联盟倒数第9。

 

  总得来说,随着赛程逐渐深入,开拓者略微超常的三分投射和三分防守应该会回归常态,其他方面只要健康就有希望保持下去。ESPN昨天在结合季前预测和赛季表现之后,认为他们更符合45胜球队的水平——上赛季进攻第9,防守第20的湖人大概也就是这个战绩。开拓者或许仍然难以挑战顶级势力,但能在强手林立的西区晋级季后赛已经殊为难得。好的开始有助于他们向目标坚实迈进,祝愿铿锵玫瑰在历经风雨之后终能绚丽绽放。

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